Hạm Trưởng Lê Bá Hùng,
Chỉ Huy Khu Trục Hạm Lassen Về Thăm Quê Hương.

Theo thông báo từ Đệ thất Hạm đội Hoa Kỳ, vào ngày 7-11-2009, 2 tàu hải quân Mỹ cùng thủy thủ đoàn sẽ cập bến cảng Tiên Sa và ở thăm Đà Nẵng trong
4 ngày.
Đó là chiến hạm USS Blue Ridge có trọng tải 19,290 tấn (dài 194m, rộng 32.9m) chở 842 thủy thủ, do Đại tá Thom W. Burke làm Hạm trưởng và khu trục
hạm USS Lassen trọng tải 9,145 tấn (dài 155m, rộng 18m) chở 380 thủy thủ, do Trung tá Lê Bá Hùng, người Mỹ gốc Việt làm Hạm trưởng.
image002Đây là chuyến trở lại Việt Nam lần đầu tiên của ông Hùng kể từ khi ông và gia đình cùng với làn sóng người tị nạn rời nước sau những ngày cuối của
cuộc chiến Việt Nam.
Ông Hùng sinh ra tại thành phố Huế và rời Việt Nam khi còn là một cậu bé 5 tuổi. Ông và gia đình được một tàu hải quân Hoa Kỳ vớt trên biển vào ngày 2
tháng 5 năm 1975.
Gia đình ông định cư ở phía bắc tiểu bang Virginia, và sau đó ông trở thành công dân Hoa Kỳ vào năm 1985. Ông tốt nghiệp Trường Sĩ Quan Hải quân Hoa Kỳ
năm 1992 với văn bằng cử nhân kinh tế.
Ông Hùng phát biểu trong một bản tin của Hải quân Hoa Kỳ: ‘Với cá nhân tôi, đây sẽ là kinh nghiệm tuyệt vời khi lần đầu tiên tôi trở lại vùng đất nơi tôi đã sinh
ra và đã rời xa khi còn là một đứa trẻ’.
‘Tôi có rất ít ký ức về Việt Nam, nhưng tôi cảm thấy văn hóa và người dân của đất nước này vẫn cuốn hút tôi’.
Ông Hùng nói: ‘Tôi cùng thủy thủ đoàn của tôi tự hào được đại diện cho đất nước Hoa Kỳ trước nhân dân Việt Nam và chuyến viếng thăm là một biểu tượng
cho tình hữu nghị giữa hai quốc gia, và chúng tôi thực sự cảm thấy vinh hạnh được là một phần của biểu tượng đó’.
image004
Ông Hùng trở thành người Mỹ gốc Việt đầu tiên chỉ huy một tàu hải quân Hoa Kỳ từ tháng Tư năm 2009.
Hiện ông chỉ huy Khu trục hạm USS Lassen với thủy thủ đoàn gần 300 người. Tàu này có trang bị hoả tiễn và thuộc đệ thất hạm đội Hoa Kỳ, đồn trú ở
Yokosuka, Nhật Bản.

























* * *Sau đây là bài phỏng vấn qua thư điện tử với Hạm trưởng Lê Bá Hùng do báo Thanh Niên thực hiện trước khi ông và thủy thủ đoàn đặt chân lên bến
cảng Đà Nẵng.
* Ông có thể cho biết cảm xúc của mình khi lần đầu tiên trở về quê hương sau gần 3 thập niên xa cách? Ông có còn nhớ một vài kỷ niệm về tuổi thơ của
mình ở Huế không?
- Hạm trưởng Lê Bá Hùng: Chuyến thăm này là một trải nghiệm không thể tin nổi đối với cá nhân tôi khi lần đầu tiên được trở về nơi mình sinh ra, nơi mình đã
rời khỏi khi còn là một đứa trẻ. Tôi rất hào hứng trước cơ hội được cùng con tàu và thủy thủ đoàn tới VN. Tôi vẫn còn giữ một vài ký ức về thời thơ ấu ở
Huế. Anh em chúng tôi cùng chơi với nhau ở bên ngoài nhà, hái trái trứng cá, lượm trái cây từ khu chợ ven đường và từ những người bán hàng rong. Có một
tiệm cắt tóc gần nhà ông tôi nơi chúng tôi thường hớt tóc….
* Ông có sắp xếp thời gian để thăm bà con ở Huế không? Ông vẫn nói tiếng mẹ đẻ với ba mẹ và người thân chứ?
- Hạm trưởng Lê Bá Hùng: Cả gia đình tôi hiện sống ở Mỹ, tuy nhiên tôi hy vọng sẽ có thời gian để trở về thăm Huế. Tôi  trò chuyện bằng tiếng Việt với ba mẹ
và người thân mỗi khi gặp nhau.

























Hình : Khu trục hạm USS Lassen trang bị hỏa tiển. (Ảnh: lassen.navy. mil)
* Ông có cảm xúc như thế nào khi trở thành người Mỹ gốc Việt đầu tiên chỉ huy một tàu Hải quân của Mỹ?
- Hạm trưởng Lê Bá Hùng: Tôi cảm thấy vinh dự khi được giao trọng trách chỉ huy một tàu Hải quân Mỹ. Tôi thấy mình rất may mắn khi được làm những
điều mà tôi đang làm mỗi ngày.
* Là một người Mỹ gốc Việt, ông đã gặp những khó khăn và thuận lợi gì từ khi gia nhập Hải quân Mỹ đến khi đạt được vị trí như ngày hôm nay? Ông có nghĩ
những thành quả của mình sẽ khích lệ người Mỹ gốc Việt khác tham gia vào quân đội Mỹ không?
- Hạm trưởng Lê Bá Hùng: Tôi đã có được những cơ hội giống với bao nhiêu người Mỹ khác khi tham gia vào Hải quân Mỹ và trong quá trình tiến đến những
cấp bậc cao hơn. Nếu việc phục vụ của tôi khích lệ người Mỹ gốc Việt tham gia vào quân đội, tôi nghĩ điều đó rất tuyệt vời.
* Ông đánh giá thế nào về mối quan hệ quân sự giữa Mỹ và VN cũng như triển vọng của mối quan hệ đó?
- Hạm trưởng Lê Bá Hùng: Tình hữu nghị giữa Mỹ và VN đang phát triển, và sự cam kết hợp tác quân sự của Mỹ đối với VN tiếp tục tiến đến một bước cao
hơn. Đây là lần thứ hai tàu Hải quân của Mỹ đến thăm VN trong cùng một năm. Trước đó, vào năm 2007, hai tàu Hải quân của Mỹ đã đến Hải Phòng. Còn
năm ngoái, tàu bệnh viện USNS MERCY là tàu hải quân đầu tiên của Mỹ thăm Nha Trang kể từ năm 1975. Tàu đã hợp tác với các công ty y tế để cung cấp
sự hỗ trợ nhân đạo cho người dân địa phương.

image0021




















USS Lassen là một tàu khu trục lớp Arleigh Burke. (Ảnh: lassen.navy. mil)
* Hiện nay, lực lượng hải quân của một vài nước đang tăng cường sự có mặt của mình ở Thái Bình Dương, trong đó có biển Đông, gây ra những cuộc tranh
chấp về biển. Ông nghĩ tình trạng này sẽ được cải thiện như thế nào thông qua sự hợp tác quân sự song phương và đa phương?
- Hạm trưởng Lê Bá Hùng: Hải quân Mỹ hoạt động ở phía tây Thái Bình Dương hơn 150 năm qua. Sự có mặt của chúng tôi ở đây nhằm giúp duy trì sự ổn
định và xúc tiến những giải pháp hòa bình cho các vấn đề bất đồng, trong đó có tranh chấp về lãnh thổ. Chúng tôi thực hiện các cuộc diễn tập, thăm viếng
bến cảng, các buổi trò chuyện và sứ mệnh nhân đạo với gần 12 quốc gia xung quanh khu vực. Và những việc làm đó nhằm xây dựng những hợp tác về biển
mà có thể phát triển thành tình hữu nghị toàn diện.
- Hạm trưởng Lê Bá Hùng
Tòa Soạn: 678-770-1497
Đọc và quảng bá
báo Hồn Nước!
Cung Chúc Tân Xuân
Chủ Trương:
Tạp Chí
Tiếng nói của người Việt còn thao thức với quê hương